Mondo Virtuale, Bank Run Reale

Proprio in questi giorni stavo leggendo distrattamente alcuni vecchi articoli sulla “peculiare” economia di SecondLife….
In particolare segnalo il Post “The Linden dollar Game su “Capitalism 2.0” di Randolph Harrison che, in tempi non sospetti, nel Gennaio 2007, aveva espresso molte perplessità.
Nel suo Post Randolph solleva molti dubbi sui Linden Dollar, valuta virtuale, totalmente di proprietà della Linden, che spesso e volentieri sostiene vendendone in grandi quantità (NB: “stampandola” dal nulla, chi vuole capire…)
Ho letto alcuni post che criticavano Ginko (una sorta di banca virtuale, senza alcuna garanzia o collegamento ad alcuna organizzazione di regolamentazione) che, però, è durata tre anni e ha fornito interessi altissimi.

La recente chiusura delle attività di Gambling (casinò, etc.), l’abbassamento dei prezzi dei terreni e alcuni guai al WSE sono stati letali per Ginko, che ha iniziato a subire un vero e proprio “Bank Run” (corsa ai prelievi, che è tipicamente rovinosa per le Banche, soprattutto in regime di riserva frazionaria).
Ginko ha iniziato a diminuire il massimale dei prelievi (il ’29 ricorda niente a nessuno?) per poi bloccarli completamente con questo comunicato (dal sito di Ginko):

Dear accountholders,
Ginko Financial was established in December 2004 at a time when Second Life had less than 20,000 residents.
As one of the strongest brands in Second Life we have seen the economy grow to many millions of residents and thousands choose Ginko Financial as their preferred financial services provider.

As you probably already know, Ginko Financial has experienced some challenges in these last couple of weeks.
Following the ban on gambling in Second Life we began experiencing a wave of withdrawals from Ginko Financial.
This led the funds we keep in reserve for day to day use to be exhausted,
which evolved into a full blown panic depleting even our last line of cash reserves and resulting in the current situation, with about L$50,000,000 queued up for withdrawal.
This situation is unsustainable, as we would be forced to sell off our assets at a significant discount in order to honor such withdrawals,
thus severely harming Ginko Financial's long term prospects and it's ability to ultimately honor all of it's obligations to accountholders.

We had some hope that calm would return to the public and we could resume normal operation, but that does not seem to be likely or even possible anymore.
Drastic steps have to be taken in order to protect YOUR wealth while giving an escape valve to anyone who is in panic or simply in need.
We are not going to vanish and the investments we made still exist and will not be sold off.

After considerable thought, we have concluded that the only way forward from this is to convert,
compulsorily, all customer deposits into a tradeable debt security called Ginko Perpetual Bonds.
These bonds, listed on the World Stock Exchange (www.wselive.com),
will allow Ginko Financial to recover from recent events by removing all pressure from our cash reserves while providing accountholders with a way to cash out on an open market.

All accountholders will have an account automatically created on the World Stock Exchange (www.wselive.com).

Customers will receive one bond with a face value of L$1 for every L$1 they have deposited in Ginko Financial. Each Ginko Perpetual Bond will yield L$0.03 or 3% of face value per quarter (every three months).
Ginko Financial will be actively purchasing these bonds in order to help keep prices at as high a level as possible.

Ginko Financial will bounce back from this and if you stick with us, you wll not lose anything.
If you must sell the bonds, then you must sell, but I advise against accepting low prices.

Regards,
Nicholas Portocarrero / Andre Sanchez

Questa notizia conferma molti dei dubbi espressi dai vari analisti.
Questo, congiuntamente al calo degli utenti e alla fuga delle corporation, potrebbe effettivamente decretare la fine di SecondLife.

La “speranza” è che stia avvenendo (a velocità pazzesca: una volta si diceva 3 mesi Internet uguale 1 anno nel mondo reale, ora forse si può dire 3 mesi SL uguale 1 anno Internet?), quello che avvenne durante la New Economy per il Web e la nascita del Web2.0, ovvero che SL trovi una sua sostenibilità…

Che sia il momento della svolta (coincidente con l’arrivo della voce)?
Forse la Linden ha in serbo ancora qualche sorpresa?
SecondLife2.0?

Commenti

  1. xandro dice

    Forte questo articolo, in particolare per le somiglianze con la crisi dei subprime!
    Il mondo virtuale si muoveva veramente in fretta se è crollato finanziariamente 6 giorni prima di quello reale… :=)

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